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Depuis quelques années, des sympathisants de la Fondation Prem Rawat organisent des collectes de fonds originales à Ottawa, au Canada. Compte-rendu de David Pritchard (ci-dessus à gauche, lors de la soirée Star Wars).

L’expérience du Programme Food for People* (FFP), imaginé par Prem Rawat pour aider les gens à Bantoli, en Inde, nous a donné envie de faire quelque chose. Partant de là, des projets ont pris forme.

Quelqu’un a eu l’idée d’une collecte de fonds et l’a concrétisée. Le dernier projet a rassemblé 25 personnes pour une journée d’information avec la projection du documentaire Inside Peace, une vente aux enchères et une tombola, un énorme déjeuner à la fortune du pot et deux vidéos de Prem Rawat sur le programme Food for People. Cette journée a rapporté plus de 440 dollars.

Ma femme possède un restaurant végétarien, The Pantry (le garde-manger), qui a accueilli plusieurs de ces collectes. Ces quatre dernières années, au moment des fêtes de Noël, nous organisons une “Journée TPRF”. Début décembre, nous reversons toutes les recettes du Pantry à Food for People. Nous disposons des brochures sur FFP et un joli pot en verre destiné à recevoir les dons. Cette action, qui demande peu d’efforts, a récolté entre 475 et 600 dollars chaque année et est devenue, sans conteste, la journée de travail la plus agréable de l’année.

Une année, nous avons récupéré une peinture du 19e siècle sauvée de la poubelle, et l’avons accrochée au Pantry pour la vendre aux enchères. Personne n’a montré le moindre intérêt et nous n’avons reçu aucune offre. Alors que nous avions perdu tout espoir, l’un de nos habitués a fait une offre de 335 dollars le dernier jour !

La collecte de fonds dont je suis le plus fier, c’est le spectacle que nous avons organisé au Pantry. Melody Moore est un one-man show sur Thomas Moore, le poète et musicien irlandais du 19e siècle, écrit et interprété par l’acteur et chanteur Richard Hanna, originaire de Nouvelle-Zélande. Il a souhaité jouer son spectacle gratuitement pour soutenir Food for People qu’il apprécie, et nous l’avons organisé au restaurant du Pantry. La salle à manger s’est transformée en un petit théâtre d’une cinquantaine de places. Nous avons affiché complet et vendu les billets 16 dollars. Une courte vidéo sur Food for People a été projetée avant le show et nous avons servi du thé et du café à la fin. Les spectateurs étaient ravis et, cette fois-là, on a recueilli plus de 1 200 dollars. Une belle façon de terminer cette soirée mémorable.

En 2012, nous avons tenu une soirée Star Wars dans un centre associatif de la ville. L’un des membres de notre équipe connaissait un groupe de passionnés qui s’habillent en personnages de La Guerre des Étoiles pour soutenir des manifestations caritatives. Nous avons projeté le film en présence de quelques héros de Star Wars. Puis nous avons passé la vidéo sur Food for People devant un public de plus de 200 adultes et enfants, et avons recueilli 877 dollars.

Certains de ces projets se sont faits en collaboration avec les nombreux supporters locaux de TPRF. J’ai été impressionné par leur dévouement et je suis toujours étonné de la joie que nous procurent ces actions.

La plupart des bénévoles ont plus de 60 ans, ce qui me fait penser que nous nous en sommes bien sortis à chaque fois pour le transport des meubles et du matériel lourd. Par principe, nous prenons en charge tous les coûts des collectes afin que chaque centime aille directement à TPRF. Nous essayons d’offrir des prestations de qualité (un repas, un spectacle ou un film) en échange des dons. L’argent que nous recueillons n’est qu’une petite partie de l’expérience. Participer à l’effort de la Fondation Prem Rawat, quel qu’il soit, ajoute une dimension supplémentaire à notre vie.

* Des repas pour tous.

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